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一位女士在笔记本电脑上办公

什么是低代码/无代码应用开发?

数十年来,企业只有两条应用开发途径,一是向外部供应商购买现成的应用,二是安排技能娴熟的开发人员和程序员从头开始构建和定制应用。但是如今,随着低代码/无代码 (LCNC) 开发方法的兴起和日益成熟,整个企业的所有用户都可以获得应用开发能力。

 

这两种新的应用开发方法提供直观的图形界面,用户无需逐行编写代码,就可以灵活、快速地构建应用,并实现业务流程自动化。LCNC 工具的采用更是为用户带来了更便捷的使用体验,这反过来催生了更多创新,同时也减轻了 IT 部门的负担。LCNC 平台的实施成为新一轮飞跃式发展,让更多人都能轻松、便捷地参与应用开发。

什么是低代码?

低代码是一种应用开发方法,采用直观的图形工具和嵌入式功能来设计和开发应用。与传统的纯代码开发相比,这种方法对编码的要求更低。纯代码编程仍然是开发流程的一环,但是低代码开发方法能提供轻松高效的开发体验,有助于用户快速上手构建应用。

什么是无代码开发?

无代码开发方法提供与低代码类似的用户体验,但是无代码更加简单,采用这种方法,非技术型业务用户无需编写任何代码,就能开发应用。

低代码与无代码开发对比

低代码开发平台和无代码开发平台的主要区别在于用户需要具备多少编码知识。低代码开发平台 (LCDP) 要求用户具备基本的编码技能,才能开发和集成复杂的应用,无代码开发平台 (NCDP) 则根本不需要用户具备任何编程知识。在大多数企业中,员工的技术能力参差不一,因此,很多平台都同时提供低代码和无代码工具

平民开发者的崛起

领域专家拥有独特的知识和洞见,但是他们往往很难有效地将这些知识传授给 IT 团队。通过赋能这些平民开发者,企业可以确保具备专业知识的团队成员也能参与到应用开发流程中来。不仅如此,借助 LCNC 平台,部门负责人和 IT 专业人员能够开展更紧密的协作,确保采用适当的技术、工作流和流程。平民开发者的崛起有助于满足企业对新应用的需求,解决资深开发人员短缺的问题,减少 IT 团队的工作量,同时更快速地响应客户和市场需求。

低代码和无代码开发工具的工作原理

传统的应用开发模式不仅需要技能纯熟的程序员,还需要长时间排队等待 IT 部门来开发和更新应用。

 

低代码开发平台 (LCDP) 和无代码开发平台 (NCDP) 基于由模型驱动的设计原则、自动代码生成原则和可视化编程原则构建。这些平台的目标受众是熟悉业务部门流程和工作流的用户,有无编程经验均可使用。而且,这些平台不仅支持非技术用户使用,还能让他们像经验丰富的开发人员一样轻松开发应用。

 

以下是 LCNC 开发流程的几个基本步骤:

  • 明确企业的需求和期望成果:无论是构建面向客户的应用还是内部业务流程,都必须在一开始就明确业务需求和项目的期望成果。比如,该应用需要解决什么问题?面向哪些用户?需要哪些信息和数据才能正常运转?
  • 构建业务流程或工作流:借助 LCNC 业务流程管理和开发工具,用户能够详细阐明期望的流程和工作流,并将其记录在案。为此,用户通常需要按用途确定在应用中设计哪些模块,并以独立实体的形式开发这些模块。比如,有些模块可能负责收集数据,有些则用于触发操作或事件。在这个阶段,平民开发者可以先构建模块,然后将所有模块集成一体,就能实现预期成果。
  • 测试项目并将其部署为 LCNC 应用:只需单击几下,LCNC 平台就能替用户处理后台的所有复杂操作。操作完成后,IT 专家和/或试用版测试人员可以对应用进行评估并提出建议。根据他们的建议进行相应的调整后,就可以部署该应用,供所有人使用。

低代码/无代码开发平台的应用内视图

低代码/无代码应用开发工具的目标受众

Gartner 最近的一项调查显示,到 2024 年,全球超过 65% 的应用开发将用到 LCNC 平台,并且这一数字将急剧增长,预计每两年的增长率将达到 165%。企业开始使用 LCNC 工具后,大家将逐渐意识到,快速又准确的应用开发方法能够给各个业务领域带来收益,平民开发者将随之快速增加,其技能也将日益纯熟。

 

下面举几个例子:

  • 供应链经理能够开发相关应用来帮助他们克服重重挑战,比如疫情导致的延迟、贸易制裁和气候变化等,这些情况都可能导致供应链中断。LCNC 工具主要可以从以下三方面,帮助供应链经理应对这些挑战:
    • 开发响应式应用和渐进式应用,实现协作和端到端可视性,提高供应链的可追踪性和可追溯性
    • 创建自动化的工作流和业务流程,对供应链运营进行建模、监控和优化,覆盖从寻找原材料货源到交付给客户的所有环节
    • 将旧的数据和记录数字化,并将这些数字化信息与现有数据和新数据集成,从而提高分析准确性,并挖掘由数据驱动的强大洞察
  • 制造部门可以利用 LCNC 为流程建模,同时推动智能工厂和数字化制造环境的发展。此外,LCNC 还能帮助释放智能流程机器人物联网 (IoT) 网络的潜能。从处理原材料到打包和装运成品,LCNC 解决方案能帮助制造部门实现高效、顺畅的运营。
  • 会计和财务团队可以开发定制的业务应用,为各种工作流和信息管理流程提供支持。比如,通过定义报税工作流,会计师事务所可以设计一个门户网站,引导客户完成收入和费用申报流程,并显示银行对账单和其他财务披露信息,无需打印文件或发送大量电子邮件。同样,金融机构可以制定工作流,自动执行贷款审批、风险评估、决策流和信息管理等工作,帮助客户和财务顾问节省时间。
  • 人力资源团队可以利用 LCNC 定制招聘启事,自动运行招聘流程,筛选求职者,并制定完整培训计划。现在,HR 团队可以独立完成所有这些工作,不必占用 IT 团队的资源。
  • IT 部门发现,LCNC 平台能帮助他们简化复杂的流程,提高效率和敏捷性。另外,随着平民开发者数量的增长,企业还能减少 IT 部门遭遇的瓶颈和繁重的工作量。IT 部门依然可以管理和实施 LCNC 计划,但与以往实施此类流程相比,他们基本不再需要执行耗时、重复的编码任务。因此,我们希望 IT 专业人员不要将 LCNC 看作一种威胁,而是应将其视为敏捷的工作环境。这个工作环境为他们提供了充足的空间,让他们能够高效地构建和开发应用。当然,功能强大的软件解决方案一般都支持纯代码和低代码混合开发流程,这种介于两者之间的流程既需要 IT 编程技能,也需要平民开发者的参与。近期的估算数据显示,IT 专业人员和业务用户在超过 60% 的 LCNC 开发项目中开展协作。另外,据《哈佛商业评论》报道,一名 IT 开发人员至少能为 10 名平民开发者提供支持,这有助于提高整体敏捷性和工作效率。

低代码和无代码平台的八大优势

LCNC 平台的日益普及表明,这些工具让整个企业受益良多。具体来说,采用 LCNC 平台能够为企业带来以下收益:

  1. 获得更简便的使用体验:不必从头开始构建应用,开发流程得到简化,企业可以将更多精力放在满足客户的期望和要求上。用加州大学伯克利分校知名计算机科学讲师 Koushik Sen 的话来说,就是“试想一下,你不需要编写代码,只要说出你的想法,计算机就能为你代劳。”
  2. 加快开发速度:用户可以轻松调整应用的主要组件和基础代码,因此实际开发流程非常快。此外,用户可以连接和集成现有应用中的流程和工作流。Forrester 研究报告显示,与传统编码方法相比,利用低代码开发平台实施开发项目的速度要快 20 倍。
  3. 提高自动化水平:通过制定基本决策规则,用户可以实现自动化的工作流设计,并在多个信息系统中实施这些工作流。很多 LCNC 工具采用智能流程机器人,并利用人工智能 (AI) 和机器学习技术,基于现有数据集提供自动化建议。
  4. 降低成本:缩短时间可以节省宝贵的资源。借助 LCNC,企业能够简化维护活动,降低成本,减轻 IT 部门的负担;经济高效地测试各个部门的新创意;然后利用这些创意革新整个流程,并提高生产力和工作效率。
  5. 简化数据集成:创建收集、共享、处理和存储信息的工作流,更轻松、更灵活地集成数据。借助 LCNC 工具,用户能够在流程中查找、理解和使用这些数据。这样企业就能确定各个流程中的数据来源、所有权、有效性和质量,并制定更明智、更有把握的决策。
  6. 提高灵活性:企业可以快速、轻松地开发应用,这有助于迅速甚至是实时地响应不断变化的机遇和监管/合规问题。此外,由于 LCNC 平台简单易用,开发人员无需投入大量 IT 资源或外部资源,就可以对新创意进行试验和测试。LCNC 降低了开发门槛,充实了开发人才库,让更多用户能够参与进来,利用技术构建强大应用。
  7. 优化客户体验:企业可以及时更新应用和工作流,快速响应客户的反馈,进而优化客户体验,提高客户忠诚度。此外,客户体验专业人员可以利用 LCNC 平台来开发定制应用,如客户调查、电子商务、客户服务和忠诚度管理等应用。
  8. 加强隐私保护,提高安全性:借助 LCNC 平台,企业能执行因过于敏感而无法外包给第三方的开发任务,尽可能减少数据泄露和网络犯罪的风险。

开启低代码/无代码开发平台之旅

毫无疑问,这些技术给企业带来了革命性的变化,同时还能帮助他们赢得竞争优势,满足当今的市场需求。但是,与所有业务转型一样,要想采用平民开发者解决方案,企业必须坚定地实施变革管理,加强沟通,打破孤岛。

 

面对这些变化,有人提出了一些担忧。比如,LCNC 平台的广泛使用可能导致“影子 IT 项目”增加,这些项目将在 IT 部门不知情的情况下开展。此外,平民开发者在构建应用时有可能并未考虑应用的可扩展性,而开发人员如果独自构建应用,后来又离职了,这些应用就很容易废弃。

 

为了避免此类问题,企业应该从以下几个方面入手:

  • 制定合规和治理方案,支持实施 IT 卓越实践,确保 IT 人员、平民开发者及其团队之间建立切实可行的可靠协作模式。
  • 确保有效开展培训工作且学员能够轻松参加培训。俗话说,“授人以鱼不如授人以渔”,这个道理同样适用于 LCNC 培训。如果只是简单地举办几场网络研讨会,就期望达到理想效果,这无疑会造成用户对产品缺乏了解,导致项目执行不力。
  • 寻求软件供应商的帮助,他们会根据企业的独特需求推荐合适的企业开发工具。

低代码/无代码开发工具

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